Country Hall of Fame

Today in Country Music History...

Aujourd’hui dans l’Histoire de la Country Music :

15 mars 1996

La légende du Bluegrass Bill Monroe fait sa dernière apparition au Grand Ole Opry.

Bill Monroe, de son nom complet William Smith Monroe (13 septembre 1911 - 9 septembre 1996) developpa le genre de musique connu sous le nom de Bluegrass qui tire son nom de la couleur bleuâtre que semblerait prendre l’herbe de son Kentucky natal au coucher de soleil.  Monroe eut une carrière de plus de soixante ans en tant que chanteur, instrumentaliste, compositeur et band leader. Longtemps surnommé Father of Bluegrass, il joua pendant une dizaine d’année dans le groupe de ses deux freres ainés avant de créer son premier groupe – les  Blue Grass Boys.

Comme mandoliniste, Monroe introduisit avec virtuosité la mandoline dans le paysage de la country music. En 1945, Earl Scruggs rejoignit le groupe en tant que joueur de banjo. Le groupe trouva le renfort de deux violinistes et joueurs de mandoline, profilant ainsi l’identité du groupe à l’origine du bluegrass. Ce groupe enregistra notamment pour Decca les morceaux On and On, Memories of Mother and Dad, Uncle Pen, Bluegrass Ramble ou encore Rawhide.

En 1954, Elvis Presley enregistra le titre Blue moon of Kentucky en face B de son premier morceau chez Sun Records. Au cours de cette période de développement du Rock'n'roll, la country music connut néanmoins un certain déclin, et Bill Monroe ne put y échapper.

Cependant la vague folk des années 1960 (illustrée par Bob Dylan ou Joan Baez), tout acoustique, redonna au bluegrass une nouvelle jeunesse inattendue.

En tout, plus de 150 musiciens jouèrent avec Bill Monroe, qui fut introduit dans la maison de la country, le Grand Ole Opry dès 1939, mais aussi au Country Music Hall of Fame en 1970, à l'International Bluegrass Music Hall of Fame en 1991 et le Rock'n'Roll Hall of Fame en 1994 (en tant qu'influence primordiale). Bardé d'honneur à la fin de sa vie, il influença énormément la musique américaine et son titre le plus connu Blue moon of Kentucky fut repris par Elvis Presley, Paul McCartney, Johnny Cash ou encore Patsy Cline. Il mourut à Springfield, dans le Tennessee, en septembre 1996.

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